A game for learning new vocab

In Upper Elementary 3 we learn the parts of the body and in my Wednesday evening class this Term we played a surrealist game – the Exquisite Corpse – to broaden the range of our new vocab. After the drawings were made (more on this below), the students described their creatures in class together and, as part of their homework, each wrote a short text.

¿Qué es el cadáver exquisito?

El cadáver exquisito es un juego surrealista, originalmente francés, que en un principio se jugaba con las palabras. La idea era que un/a jugador/a empezaba con una frase escrita en un papel, doblaba el papel, lo pasaba a otro/a jugador/a y este/a seguía escribiendo. Así, un cuento que no pertenecía a nadie aparecía a lo largo del juego.

El nombre el cadáver exquisito surgió del juego la primera vez que se jugó en 1925: 'Le cadavre - exquis - boira - le vin - nouveau' (El cadáver exquisito beberá el vino nuevo). 

Entre los primeros jugadores estaban los escritores y artistas franceses André Bretón y Tristan Tzara. Poco después, en el contexto hispano, el poeta español Federico García Lorca colaboró con el poeta chileno Pablo Neruda, adoptando el juego y adaptándolo a la poesía. Tomaron una palabra del mundo taurino y entre los dos crearon poemas ‘al alimón’ en los que uno improvisaba con lo que escribía el otro sin perder el hilo del poema. 

Se empezaba a jugar no solo con palabras sino que con dibujos. Y este es el juego que se realizó en la clase de Upper Elementary 3.

Cada estudiante dibujó una parte del cuerpo de una criatura, empezando con la cabeza y pasando el papel al/a siguiente estudiante para luego dibujar (sin ver el dibujo del/a estudiante anterior) el torso, la barriga, las piernas y los pies.

What is the Exquisite Corpse?

The Exquisite Corpse is a Surrealist game that was originally French and that, to begin with, was played using words. The idea was that a player started with a phrase written on a piece of paper, he or she folded the paper, passed it on to another player and the next player continued writing. In this way, a story that didn’t belong to anyone appeared as the game progressed.

The name Exquisite Corpse emerged from the game the first time it was played in 1925: 'Le cadavre - exquis - boira - le vin - nouveau' (The exquisite corpse will drink the new wine).

Amongst the first players were the French writers and artists André Breton y Tristan Tzara. In the Hispanic context, the Spanish poet Federico García Lorca collaborated with the Chilean poet Pablo Neruda, adopting the game and adapting it to poetry. They took a word from the world of bullfighting and between the two of them created poems ‘al alimón’ in which one improvised with what the other wrote without losing the thread of the poem.

The game began to be played not just with words but also with drawings. And this is the game that took place in the class of Upper Elementary 3.

Each student drew part of the creature’s body, starting with its head and passing the paper on to next student to draw (without seeing the previous student's drawing) the torso, the belly, the legs and the feet.

Las maravillosas criaturas de Upper Elementary 3

Aquí están los maravillosos resultados del juego junto con la descripción de las criaturas que cada estudiante realizó (incluída aquí al pie de la letra, sin corregir).

Here are the marvellous results of the game along with the description of the creatures that each student made (included here verbatim, without any corrections).

Mi criatura tiene – una cabeza de pajaro con plumas y un pico. 

La criatura lleva una falda larga y ella tiene dos piernas con los rodillas muy grandes.

Finalmente la criature tiene pies como un pato!

Mi criature nombre es Angelica.

Esta criatura, se llama Donald, es muy estúpido. Él tiene un cabeza vacante y una cara con un expresión tonto.

Mira a sus dedos pequenos!

Tiene músculos falsos porque quiere aparecer fuerte.

Hay corajones en su patas porque el los ama. Él es una idiota.

Tiene el culo de una gallina.

Mis ojos son grandes y vacuos, pero veo todo

Mis orejas son grandes y ágiles, oigo todo

Mi boca es grande y peligrosa, puedo destruir todo

Mis pies son largos y puntiagudos, son rápido

Pero mi cuerpo es atractivo y amable

Sin embargo, debéis tener miedo, por que me llamo “Balado oscuro”

Mi cretura es un animal con superpotencias.
Es normalmente un persona ordinaria, se habla “Simon”.

Cuando, hay una situacion peligrosa, Simon lo transforma entre Super Gallina (SG). Vuela a velocidades supersonicas, corres mas rapidamente que el coche corriendo y puede jugar al futbol mejor que Ronaldo.

El cuerpo de la extraña criatura…

Se llama ‘Vikingo pato hombre’

¡Es muy extraña!

Tiene dos pies muy grands con tres dedos a pie, y tiene un fondo enorme.
Su cuello es largo, pero su cabeza es pequeña.
Su boca es como un pato, pero tiene dientes.
Tiene un sombrero como un Vikingo.
Los brazos están deformados.
Tiene una oreja en su cara.
Es muy feo. No lo dibujé.

La critura se llama Equivocado.

Tiene la cabeza del gato muy bonito con las orejas, los bigotes y la boca del gato. Pero tambien tiene el pecho del pez con las aletas y las escamas del pez.

Además lleva una falda escocesa y tiene las piernas peludos y los pies largos y una cola.

Parece equivocado pero es una critura muy contenta, excepto a la hora de la comida si la comida es pescado!

No le gusta comer pescado.

Le gusta comer carne y pollo para su comida.

Le encanta bailar y especialmente el baile escocés.
El baile escocés es muy activo y Equivocado es en forma y tiene las piernas musculosas.

¿Te gusta?

If you like what you see and like the idea of learning more vocab, have a go at your own cadáver exquisito with your classmates or a bunch of Spanish-speaking friends. Or how about trying it when you’re travelling? Great for a lazy rainy day in Costa Rica or a bar in Buenos Aires. 

Try something similar to what the Upper Elementary 3 students did above or change the rules: 

  • Instead of drawing a creature, draw a building, a city or a continent
  • Or instead of a drawing, make a sentence or even a short story.

See what Surrealist magic you and your fellow Spanish-enthusiasts can create!


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By Craig Burgess & students of Upper Elementary 3
November 23, 2017


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