¿Por qué estudiaste para ser profesor de español?

En realidad, estudié para ser profesor de inglés. Sin embargo, como soy chileno y mi primera lengua es español, un día me encontré enseñando español en Australia.

 

¿Cuándo empezaste a enseñar español y dónde?

Tuve algunas experiencias enseñando español en Chile, pero principalmente he desarrollado esta área en Australia. Comencé hace dos años en una universidad de Melbourne y pocos meses después me uní al equipo de El Patio.

 

¿Cómo y dónde empezaste a enseñarlo en Australia?

Vine a Australia para hacer mi doctorado en literatura latinoamericana. En la actualidad, estoy comenzando mi tercer año. Cuando llegué aquí empecé a buscar oportunidades de trabajo y me di cuenta que el español es un idioma muy popular para los residentes de Australia. Entonces, pensé que enseñar español sería una buena oportunidad laboral y una interesante experiencia.

 

¿Qué aspecto te gusta de la enseñanza del español en Australia?

Lo que más me gusta es poder compartir aspectos de mi propio bagaje cultural con estudiantes que están muy interesados en conocerlos.

 

¿Y qué es lo que te resulta más difícil de la enseñanza del español en Australia?

Aunque los estudiantes en Australia son muy divertidos, motivados y responsables, también creo que a veces son un poco tímidos. Eventualmente, esto los limita en la práctica de actividades menos estructuradas, tales como las conversaciones improvisadas. Pienso que los alumnos deben entender que los errores son parte del aprendizaje y que no hay nada de malo en ello. Por el contrario, los errores siempre deberían considerarse como una oportunidad para aprender.

 

¿Puedes aconsejar al estudiantado cómo se pueden preparar mejor para las clases?

Creo que los estudiantes siempre deben revisar los contenidos de la clase anterior, así como también siempre hacer sus deberes. También recomiendo que practiquen actividades simples de escritura (diario, correo electrónico, reflexiones) acerca de temas familiares. Ellos pueden mostrar estas actividades a sus profesores de El Patio para recibir retroalimentación. Estoy seguro que todos los profesores de la escuela siempre estaremos felices de saber lo que nuestros alumnos piensan.

Además, para mejorar el vocabulario y familiarizarse con expresiones coloquiales, yo recomiendo ver películas o series en español. Desde mi experiencia, lo que mejor funciona es ver el mismo video tres veces. La primera con subtítulos en inglés, la segunda con subtítulos en español y la tercera sin subtítulos. Así, practicaremos uso de vocabulario, pronunciación, lectura comprensiva y comprensión auditiva. Yo solía hacer esto como estudiante de inglés y me resultó un método muy efectivo.

 

¿Cuál te parece el mejor método de memorización?

Personalmente, creo que la memorización no es lo más relevante en la adquisición de una lengua. Creo que lo que se necesita memorizar es puntual, por ejemplo estructuras gramaticales y vocabulario. Esto puede trabajarse a través de la escritura. Escribir oraciones o párrafos que incluyan ese contenido puede ayudar a la retención de contenidos. Lo demás es solo práctica, práctica y más práctica.

 

 ¿Qué métodos utilizas más frecuentemente en las clases de español?

En general, yo uso un rango amplio de actividades en mis clases, empleando diferentes métodos. Sin embargo, creo que los que me resultan más efectivos son el método inductivo y el comunicativo. El método inductivo busca incentivar que los estudiantes deduzcan la información a través de ejercicios, tomando un rol activo en la clase. El método comunicativo apunta a poner en práctica lo que los estudiantes aprenden en un ambiente simulado, para lo cual su participación es fundamental.  

 

¿Hay alguna pregunta común de los estudiantes sobre la adquisición del español? ¿Y tu respuesta?

Cuando los estudiantes terminan un curso, usualmente preguntan cómo retener el conocimiento. Aunque hay varias maneras de hacerlo, yo les sugiero revisar constantemente su material de aprendizaje. También pueden escuchar nuevamente las actividades de comprensión auditiva, o rehacer los ejercicios del libro. Asimismo, pueden escuchar canciones y leer sus letras, ver películas y series en español. No obstante, lo más importante es encontrar la forma de mantener la práctica oral. Para ello, los estudiantes pueden seguir en contacto con sus compañeros y reunirse eventualmente para practicar el español oralmente.

Why did you study to become a teacher of Spanish? 

Actually, I studied to become a teacher of English. However, as I am Chilean, and my mother tongue is Spanish, one day I found myself teaching Spanish in Australia.

 

When did you begin teaching Spanish?

I had a few experiences back in Chile, but I have done most of my Spanish teaching in Australia. I started two years ago at a university in Melbourne. A few months later, I joined El Patio. 

 

 

How did you start in Australia?

I came to Australia to do my PhD in Latin American literature. At this point, I am starting my third year. As soon as I arrived here I began to look for jobs and realised that Spanish was very popular with Australian residents. Then, I thought that teaching Spanish was a good working opportunity and experience.

 

What is a loveable aspect of teaching Spanish in Australia?

I think that what I love the most is to be able to share a bit of my cultural background with students who are keen on knowing about it. 

 

What is the most challenging aspect of teaching Australians?

Although Australians are funny, motivated and very responsible learners, I also think that they are sometimes a bit shy. Eventually, this restrains them from practising less structured kind of activities, such as improvised conversations. I think that students need to understand that errors are part of learning. There is nothing wrong about them. On the contrary, mistakes should always be regarded as a learning opportunity.

 

Do you have any suggestions for how students can better prepare for each class?

I think that students should always review previous contents before coming to class. They should also do their homework. Likewise, I recommend they attempt short writing tasks (diary entries, emails, reflections) about familiar topics. They can show this to their El Patio teachers for feedback. I am very sure teachers will always be glad to read what students think.

Besides that, in order to improve vocabulary and get familiar with colloquial expressions, I recommend watching movies or series in Spanish. In my experience, what works well is to watch the same piece three times. One with English subtitles. A second time with Spanish subtitles. And a third time without subtitles. Thus, they will practise vocabulary, pronunciation, reading and listening comprehension. I used to do this as a student of English and it became a very effective method.     

 

 

What do you think the best method for memorisation is?

Personally, I think that when you are learning a language memorisation is not the most relevant. I think that what needs to be memorised are mostly gramatical structures and vocabulary, and this can be enhanced by practising writing. That is, if you want to retain what you have learnt, then write a sentence or a paragraph that includes that content. This will help to memorise it. The rest is practice, practice, and more practice. 

 

What teaching methods do you like to bring to the classroom?

In general, I like to use a range of activities and employ different methods. However, I think that the ones I feel more comfortable with are the inductive and the communicative. The inductive method seeks to help the student to deduce information through exercises. They take an active role in the class. The communicative method aims to put into practice what students learn in a simulated environment. For this, participation is a key aspect.

 

Is there a common question that students ask about the acquisition of Spanish? And your answer?

When students finish a course, they usually ask about how to continue practising, making sure they will not lose what they have learnt. Although there are several ways to do this, I always suggest that they keep reviewing class material. They can also repeat the listening tasks and exercises that are in the book. They can listen to music and read the lyrics of songs. They can watch movies and series in Spanish. Yet, most importantly, they need to find ways to continue practising oral speech. It is important that students keep in touch with their classmates so that they can later arrange meetings to practise speaking.

Activity: Julio around the Spanish speaking world.

¿Dónde está Julio en estas fotos? ¿Logras ubicar el lugar?

Where is Julio in these photos? Can you identify the place?


En esta foto, Julio y su esposa están en un lugar muy popular de Argentina que se llama Caminito. ¿Qué ciudad es?


En esta foto, Julio y su esposa están en una pequeña ciudad de la Quinta Región en Chile. Últimamente, este lugar ha aparecido en las noticias por sus graves problemas de contaminación. Esta ciudad empieza con la letra “Q”.


En esta foto, Julio se encuentra en una ciudad muy importante de España. ¿Logras identificarla?


Esta es una foto antigua de Julio en una de sus vacaciones en Uruguay. Esta ciudad costera es popular por este monumento de la mano. ¿La reconoces?


En esta foto, Julio se encuentra en una pequeña ciudad a las afueras de Madrid, famosa por este acueducto y por uno de sus platos típicos: “El cochinillo”. ¿Sabes cuál es?


En esta foto, Julio aparece con su hijo en un monumento ubicado en una ciudad al sur de Chile. Esta ciudad está en la región de Magallanes. Cuenta la leyenda que si besas el pie de este indio, algún día volverás a este lugar.


En esta foto, Julio está bebiendo un pisco sour (uno de los tragos típicos de Chile) en su ciudad natal. Esta ciudad es muy popular por sus playas y por un festival muy importante en Latinoamérica. Empieza con “V” y tiene tres palabras.


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By Pame
March 13, 2020


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